Sakslaste esileedi Elke Büdenbender (55) sündis perre, kus isa oli tisler ja ema töötas kooliõpetajana. Kasvatus käis seal rangete katoliiklike reeglite järgi. «See oli tema esimene ülikool,» märkis kord president Frank-Walter Steinmeier (61) oma abikaasa kohta. «Tegelikult oli samasugune lapsepõlv ka minul.»

Elke õppis Siegeni reaalkoolis tööstus­ettevõtete ärijuhtimist ja töötas pärast lõpetamist logistikaettevõttes. Juba keskkooli ajal liitus ta sotsiaaldemokraatliku parteiga ja astus hiljem ka ametiühingusse. Seejärel õppis noor naine Giesseni ülikoolis juurat. Tudengina tegutses ta professori abina ja sealsamas ülikoolis kohtus ka oma tulevase abikaasaga. Pärast tööd Hannoveri kohtutes ja Saksamaa saatkonnas Washingtonis asus naine 2000. aastal ametisse Berliini halduskohtusse. Sestpeale peetakse teda spetsialistiks pagulaste ja emigrantide küsimustes.

Edasi lugemiseks telli ajakiri Naisteleht